Una fuente para cerrar las brechas en la prestación de los servicios de agua, saneamiento y residuos sólidos

Si bien podemos estar orgullosos del avance de América Latina y el Caribe en las últimas décadas en cobertura y calidad de los servicios de agua, saneamiento y residuos sólidos, los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la Agenda 2030 de las Naciones Unidas han marcado una metas ambiciosas que nuestra región está aún muy lejos de alcanzar: 

  • El ODS 6 busca un acceso equitativo y universal al agua y al saneamiento.
  • El ODS 11 busca reducir el impacto ambiental negativo per cápita en ciudades, prestando especial atención a la gestión de los residuos municipales.
  • El ODS 12 busca reducir la generación de residuos, promoviendo la prevención, la reutilización y el reciclaje.

La innovación es una herramienta poderosa para hacer frente a los desafíos de la crisis hídrica y sanitaria de la región y es el fundamento de Fuente de Innovación, una iniciativa de BID Lab, el laboratorio de innovación del Grupo Banco Interamericano de Desarrollo (BID), y la división de Agua y Saneamiento del BID. Se trata de una propuesta perfectamente alineada con la nueva Visión 2025 del Banco, que considera la innovación y digitalización del sector público fundamentales para vencer los grandes retos a los que se enfrenta Latinoamérica y el Caribe en la actualidad. 

¿Qué busca Fuente de Innovación?

Con el lanzamiento de esta iniciativa esperamos acelerar el desarrollo y la integración de soluciones innovadoras y escalables en el sector del agua, saneamiento y residuos sólidos que den lugar a servicios gestionados de forma segura para todos, pero que pongan un foco especial en la población pobre y vulnerable. En concreto, el mecanismo pretende impulsar la oferta de innovación y la puesta en contacto entre los emprendimientos, las startups y los emprendedores, las empresas de servicios públicos y los inversores mediante la financiación de proyectos individuales (con instrumentos no reembolsables y de recuperación contingente).

Buscamos innovaciones que den respuestas a:

  1. ¿cómo mejorar el acceso, la equidad y la eficiencia de los proveedores de servicios a través de la digitalización?
  2. ¿cómo mejorar la gestión de la recolección, el reciclaje y el tratamiento de residuos sólidos de forma sostenible?
  3. ¿cómo implementar más soluciones no convencionales para extender los servicios a un costo razonable y con una mayor apropiación por parte de la comunidad?

¿Qué tipo de innovación se está buscando?

Queremos atraer soluciones basadas en:

(a) Innovación tecnológica, incluida la transformación digital, por ejemplo, tecnologías de infraestructuras hídricas inteligentes, como la medición inteligente, la automatización, la detección de fugas por satélite; nuevas tecnologías emergentes para prestar servicios en zonas de difícil acceso o con escasez de agua; recogida inteligente de residuos sólidos y la reducción de la generación; digitalización de los servicios, incluido el uso de la inteligencia artificial (IA), el internet de las cosas (IoT, por sus siglas en inglés), blockchain y otras plataformas.

(b) Formas de financiación innovador, por ejemplo, bonos verdes temáticos; bonos de impacto; nuevos productos financieros a través de banca o microfinancieras tradicionales; soluciones financieras para poblaciones desatendidas o subatendidas, o nuevas formas de pagos y financiamiento.

(c) Innovaciones sociales, innovación pública y nuevas formas de provisión de servicios, por ejemplo, empresas sociales como proveedoras de servicios o soluciones en agua, saneamiento y gestión de residuos sólidos; nuevos métodos de planificación y articulación urbana; alianzas público-privadas; compras públicas de innovación; procesos de escucha profunda de comunidades como design thinking, o nuevas metodologías de planificación urbana.

¿Y cómo se complementan el trabajo del BID y de BID Lab?

La iniciativa contempla trabajar con las empresas proveedoras de servicios, los temas regulatorios y la cultura organizacional para que haya un mayor apetito por la adopción de innovación en el sector, una labor liderada por el BID. Por su parte, BID Lab se concentra en:

(a) el impulso de la oferta de soluciones innovadoras con clara escalabilidad y sostenibilidad promovidos por actores del sector privado, y

(b) el fortalecimiento de ecosistemas nacionales y del ecosistema regional de innovación para este sector (con prototipos, proyectos spark y de ecosistema).

Se trata de una iniciativa que permite a BID Lab ejercer su rol de laboratorio de soluciones innovadoras escalables para el resto del Grupo BID en una problemática que afecta a millones de personas en nuestra región.

¿Cómo se puede participar en Fuente de Innovación?

Déjanos saber si tienes una propuesta innovadora alineada con el objetivo de la iniciativa para implementar en alguno de los 26 países miembros del Grupo BID  y que, además:

  • Contemple un impacto en los segmentos de población pobre y vulnerable, y en las unidades económicas emergentes, incluidas startups con modelos de negocio innovadores.
  • Incorpore un enfoque innovador, ya se trate de una nueva tecnología, una nueva aplicación de la tecnología, un nuevo modelo de negocio o un nuevo proceso para resolver un problema importante de la región, y el equipo identifica sus ventajas competitivas.
  • Aporte una solución que presenta un camino claro para ser escalada y atraer a más inversores interesados en unir fuerzas para desplegar recursos.
  • Tenga un modelo que haga posible su sostenibilidad una vez terminado el proyecto con el Grupo BID.  
  • Cuente con recursos de contrapartida para compartir los costes totales de la implementación de tu propuesta.

La evaluación de las propuestas incluirá otros principios rectores como la generación de conocimientos, el efecto de demostración y la movilización de recursos. Todos los requisitos de BID Lab para sus proyectos se pueden encontrar aquí.

La crisis hídrica y sanitaria y cómo la afrontemos definirá nuestras vidas. Necesitamos soluciones diferentes y, a la vez, mejores.  Fuente de Innovación es un trabajo de construcción de alianzas entre todos, actores públicos y privados, operadores y startups, comunidades y centros de investigación. Por eso hacemos un llamamiento para que todos los innovadores y empresas que quieran marcar la diferencia centren sus soluciones en el sector del agua, el saneamiento y la gestión de residuos. Los esperamos. 

Para conocer más sobre la iniciativa, pueden escribirnos a fuentedeinnovacion@iadb.org.